¿Qué es un Con­gre­so Eucarís­ti­co?

Poster from Chica­go IEC

La primera vez que escuché el tér­mi­no Con­gre­so Eucarís­ti­co fue a medi­a­dos de los años 1990.  Alguien se esta­ba refirien­do a un him­no que se can­ta a menudo, e hizo ref­er­en­cia al him­no dicien­do, “Tu sabes, el him­no del Con­gre­so Eucarís­ti­co”.  Pues yo conocía al him­no, pero NO lo que era el Con­gre­so Eucarís­ti­co.  La frase hizo que mi mente tuviera una ima­gen   como de una com­bi­nación extraña de una trans­misión tele­vi­si­va de cuan­do se fir­mó la Declaración de Inde­pen­den­cia con un encuen­tro del Cón­clave Papal.  Yo esta­ba con­fun­di­do, y quería saber más en cuan­to a este even­to mis­te­rioso.

La his­to­ria ver­dadadera­mente comien­za en el siglo 16 en España.  San Pas­cual Bailón, un Fraile Fran­cis­cano, se crió un pas­tor­cil­lo con una fuerte devo­ción al San­tísi­mo Sacra­men­to.  Después de haberse intre­ga­do a los frailes, fue envi­a­do a Fran­cia dónde pasó mucha de su vida reli­giosa en debate con los Calvin­istas France­ses sobre la pres­en­cia ver­dadera de Jesús en la Eucaristía.  Fray Pas­cual se for­t­alecía por medio de su inque­brantable amor por la Pres­en­cia Eucarís­ti­ca de Jesús en el San­tísi­mo Sacra­men­to para enfrentarse a las mul­ti­tudes enfure­ci­das y a las ame­nazas. Esta devo­ción se inten­si­ficó por las innu­mer­ables horas que pasa­ba en Ado­ración. A fines del Siglo 17, Fray Pas­cual Bailón fue can­on­iza­do san­to, y luego el Papa León XIII lo declaró “Ser­afin de la Eucaristía” y patrón de todos los Con­gre­sos y Aso­cia­ciones Eucarís­ti­cas. Entre su can­on­ización en el 1690 y la declaración del Papa León, nos encon­tramos con el primer Con­gre­so Eucarís­ti­co Inter­na­cional.

Durante aquel tiem­po la Igle­sia esta­ba pro­fun­da­mente arraiga­da en batal­las enfrentan­do dos prin­ci­p­ios ide­ológi­cos:  la preser­vación del ser humano en el mun­do recien­te­mente indus­tral­iza­do, y el mod­ernismo.  El mun­do sec­u­lar parecía quer­er “moverse más allá” de la fe en Dios y los val­ores morales que la fe incul­ca­ba, y las con­se­cuen­cias para los pobres y los desafa­vore­ci­dos fueron dev­as­ta­do­ras.  El obis­po Gastón de Ségur vio en la sub­lime, pero humilde devo­ción a Jesús en la pres­en­cia de la Eucaristía, una fuente de enfoque, clar­i­dad y for­t­aleza durante esos tiem­pos difi­cul­tu­osos. Por diez, años una mujer laica lla­ma­da Marie-Marthe-Bap­tis­tine Tamisi­er le suplicó al obis­po y a su clero para que establecier­an el even­to.  El obis­po con­vocó el primer Con­gre­so Eucarís­ti­co el 21 de junio del 1881 en Lille, Fran­cia. Tamisi­er llegó a orga­ni­zar muchos de los Con­gre­sos en los próx­i­mos veinte años.  Si Marie-Marthe es algo pare­ci­da a nues­tra propia Martha Maria Morales de la Ofic­i­na de Min­is­te­rios His­panos, pues estoy seguro que fue cono­ci­da como una mujer en la cual se podía con­tar cuan­do ver­dadera­mente querían que las cosas se hicier­an.

Los Con­gre­sos Eucarís­ti­cos Inter­na­cionales con­tin­uaron anual­mente en Fran­cia, Ale­ma­nia, Bél­gi­ca y aún en Jerusalén, has­ta la lle­ga­da de la Segun­da Guer­ra Mundi­al. En 1910 el Con­gre­so llegó a Mon­tréal, y luego a los Esta­dos Unidos en el 1926, cuan­do el Car­de­nal George Mundelein lo comen­zó en su arquidióce­sis de Chica­go.  Para el even­to se tuvo que con­stru­ir una nue­va estación de tren, que hoy día es el cam­pus del Sem­i­nario Mundelein y el San­tu­ario de Mary­town. En 1932 el Con­gre­so fue con­vo­ca­do en Dublín, Irlan­da y con­solidó la iden­ti­dad católi­ca y social de la recien­te­mente inde­pen­di­ente nación irlan­desa.  En todos los lugares donde se cel­e­bra­ban Con­gre­sos Eucarís­ti­cos las ben­di­ciones abund­a­ban y los católi­cos crecían en su pres­en­cia en la esfera públi­ca y en la par­tic­i­pación en sus comu­nidades en gen­er­al.

Aho­ra sabe­mos el his­to­r­i­al del Con­gre­so Eucarís­ti­co.  ¿Pero exac­ta­mente qué es un Con­gre­so Eucarís­ti­co y qué sucede en el mis­mo?  Todos los Con­gre­sos Eucarís­ti­cos han sido car­ac­ter­i­za­dos por la gran can­ti­dad y los encuen­tros públi­cos de católi­cos.  Los even­tos típi­ca­mente son demasi­a­do grandes para cel­e­brarse en una sola par­ro­quia y a menudo se cel­e­bran al aire libre o en un esta­dio públi­co.  Ele­men­tos comunes del even­to incluyen una pro­ce­sión con la Eucaristía en un ámbito públi­co, tiem­po ade­cua­do para la Ado­ración de la Eucaristía, sufi­ciente disponi­bil­i­dad para el sacra­men­to de la rec­on­cil­iación, char­las y cate­que­sis sobre asun­tos impor­tantes de la fe, y la San­ta Misa con el obis­po o obis­pos pre­sente. Es una opor­tu­nidad para que los católi­cos demuestren lo que usual­mente cel­e­bran a puer­tas cer­radas en nues­tra comu­nidad y expon­er­lo abier­ta­mente à la comu­nidad en grande.

Además de los Con­gre­sos Inter­na­cionales se ha con­ver­tido en cos­tum­bre que los Con­gre­sos Eucarís­ti­cos nacionales, regionales o dioce­sanos sean con­vo­ca­dos por nue­stros obis­pos locales y sus con­fer­en­cias epis­co­pales. Nue­stros veci­nos cer­canos en Nue­vo Orleáns han sido anfitri­ones del Primer Con­gre­so Nacional, y las dióce­sis de San Agustín, Atlanta y Knoxville con­vo­can Con­gre­sos Eucarís­ti­cos Dioce­sanos con reg­u­lar­i­dad.

El Obis­po Bak­er ha pedi­do que nos pre­pare­mos para nue­stro pro­pio Con­gre­so Eucarís­ti­co a lle­varse a cabo del 28 al 29 de junio del 2019 en el BJCC (Birm­ing­ham-Jef­fer­son Con­ven­tion Com­plex).  Él ha escogi­do el tema:  La Eucaristía y el Dis­cip­u­la­do Misionero.  En el tran­scur­so del próx­i­mo año y medio, deber­e­mos tomar en con­sid­eración nue­stro pro­pio dis­cip­u­la­do per­son­al y cómo podemos lle­var a otros a que sean dis­cípu­los de Jesús tam­bién.  En las sigu­ientes sem­anas ten­dremos var­ios artícu­los descri­bi­en­do nue­stro próx­i­mo Con­gre­so Eucarís­ti­co y cómo podemos prepararnos para este even­to emo­cio­nante que mar­cará nue­stro 50 aniver­sario como Dióce­sis de Birm­ing­ham.

Este artícu­lo apare­ció por primera vez en el per­iódi­co One Voice

Más infor­ma­ción sobre el his­to­ria:

Del Vat­i­cano

Del sitio IEC 2020 Hun­gary

His­tor­i­cal Images from IEC’s:

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